Matériel d'extraction du charbon

Le charbon est une roche sédimentaire noire ou brun-noir, facilement combustible, qui se produit normalement dans les strates rocheuses dans des couches ou des veines appelées couches de charbon ou coutures de charbon. Les formes plus dures, comme l
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  Le charbon est une roche sédimentaire noire ou brun-noir, facilement combustible, qui se produit normalement dans les strates rocheuses dans des couches ou des veines appelées couches de charbon ou coutures de charbon. Les formes plus dures, comme le charbon anthracite, peuvent être considérées comme des roches métamorphiques en raison d'une exposition ultérieure à une température et à une pression élevées. Le charbon est composé principalement de carbone avec des quantités variables d'autres éléments, principalement le soufre, l'hydrogène, l'oxygène et l'azote.

  Le charbon commence lorsque des couches de matière végétale s'accumulent au fond d'un plan d'eau. Pour que le processus se poursuive, la matière végétale doit être protégée de la biodégradation et de l'oxydation, habituellement par de la boue ou de l'eau acide. Les larges mers peu profondes du Carbonifère fournissaient de telles conditions. Ce carbone atmosphérique piégé dans le sol dans d'immenses tourbières qui ont finalement été recouverts et profondément enterrés par des sédiments sous lesquels ils se métamorphosent en charbon. Au fil du temps, les propriétés chimiques et physiques de la plante ont été modifiées par l'action géologique pour créer une matière solide (on croyait avoir été principalement des espèces de fougères antérieures à des espèces plus modernes de plantes et d'arbres).

  Le charbon, un combustible fossile, est la plus grande source d'énergie pour la production d'électricité dans le monde, ainsi qu'une des plus grandes sources anthropiques mondiales d'émissions de dioxyde de carbone. Les émissions brutes de dioxyde de carbone provenant de l'utilisation du charbon sont légèrement plus élevées que celles du pétrole et environ le double du gaz naturel. Le charbon est extrait du sol par l'exploitation minière, soit par extraction souterraine de puits à travers les joints ou dans des fosses ouvertes.

  Les premières utilisations comme carburant

  Le charbon d'affleurement a été utilisé en Grande-Bretagne pendant l'âge du bronze (3000-2000 av. J.-C.), où il a été détecté comme faisant partie de la composition des bûchers funéraires. Dans la Grande-Bretagne romaine, à l'exception de deux domaines modernes, «les Romains exploitaient le charbon dans tous les principaux bassins houillers d'Angleterre et du Pays de Galles à la fin du deuxième siècle de notre ère». On a trouvé des preuves du commerce du charbon (daté d'environ 200 ap. J.-C.) au port intérieur d'Heronbridge, près de Chester, et dans les plaines de l'Anglie orientale, où le charbon des Midlands était transporté par la digue automobile pour sécher le grain. Des cendres de charbon ont été trouvées dans les foyers de villas et de forts militaires, en particulier dans le Northumberland, datant de l'an 400. Dans l'ouest de l'Angleterre, des écrivains contemporains ont décrit l'émerveillement d'un brasier permanent de charbon sur l'autel de Minerve à Aquae Sulis Mais en fait, le charbon de surface facilement accessible de ce qui est devenu le bassin houiller de Somerset était d'usage commun dans les habitations assez bas localement. On a trouvé des preuves de l'utilisation du charbon pour le travail du fer dans la ville pendant la période romaine. À Eschweiler, en Rhénanie, des dépôts de charbon bitumineux ont été utilisés par les Romains pour la fonte du minerai de fer.

  Il n'y a aucune preuve que le produit était d'une grande importance en Grande-Bretagne avant le Haut Moyen Âge, après environ AD 1000. Le charbon minéral a été appelé «seacoal», probablement parce qu'il est venu à de nombreux endroits dans l'est de l'Angleterre, Par voie maritime, mais l'origine du terme semble être antérieure à celle-ci, étant utilisé pour le charbon qui est tombé des coutures de charbon exposées sur les falaises au-dessus de la rive ou lavé des affleurements sous-marins de la houille du charbon. Ces sources facilement accessibles étaient en grande partie épuisées (ou ne pouvaient pas répondre à la demande croissante) au 13ème siècle, lorsque l'exploitation souterraine à partir de puits ou d'adits a été développée. En 1257-59, le charbon de Newcastle fut expédié à Londres pour les forgerons et les brûleurs de calcaire qui construisaient l'abbaye de Westminster. A Londres, il y a toujours une Seacoal Lane et une Newcastle Lane (de la ville charbonnière de Newcastle) où, au XVIIe siècle, le charbon a été déchargé sur les quais le long de la flotte. Un autre nom était «pitcoal», parce qu'il venait des mines. C'est cependant le développement de la révolution industrielle qui a conduit à l'utilisation à grande échelle du charbon, alors que la machine à vapeur a pris le relais de la roue hydraulique. En 1700, 5/6 du charbon du monde a été extrait en Grande-Bretagne. Sans charbon, la Grande-Bretagne aurait manqué de sites appropriés pour les moulins à eau d'ici les années 1830. En 1947, il y avait quelque 750 000 mineurs, mais en 2004, cela avait diminué à environ 5 000 mineurs travaillant dans une vingtaine de charbonnages.

  Dans la Chine ancienne, le charbon a été utilisé comme combustible par le 4ème siècle AD, mais il y avait peu d'utilisation étendue jusqu'au 11ème siècle.